Why is Bowfishing Legal? When is it Illegal?

Why is Bowfishing Legal? When is it Illegal?

March 06, 2021 49 Comments

For many years, bowfishing was only considered an archery enthusiast’s pastime, or maybe a bowhunter’s offseason method of practice. But over the last few decades, this incredible fishing technique has quickly become a beloved sport for thousands of outdoor enthusiasts, both fishermen and hunters alike. Fun and challenging, bowfishing requires virtually zero previous angling experience and is the perfect pastime for new fishermen. 

Is bowfishing Legal

 

But what exactly is bowfishing and is it even legal in most places? When does bowfishing become illegal? What are some of the laws pertaining to bowfishing? In this post we'll cover what exactly bowfishing is, when it is legal, and some things to remember before you head out on your next (or maybe even first) bowfishing adventure!


What Exactly is Bowfishing?

As most people already know, bowfishing is simply using a bow and arrow to shoot and catch fish. Sounds pretty basic and simple right? While the overall premise is easy to understand, bowfishing does come with plenty of challenges and twists as well. While it is very similar to bowhunting, there are a few key differences between the two. 

What is bowfishing

 

Unlike in bowhunting, which takes place on land and after game animals, bowfishing will take place on or near a body of water like a river, lake, or swamp. This is where the fish live, so it is where you must concentrate your efforts to have any sort of success. Shallow water is the perfect place to start, as it is easier to see the fish and they are usually more accessible than other places in the water. 


Aiming is also very different between bowhunting and bowfishing. When you are bowfishing, you will generally have to aim much lower than your target appears. This is because the light is refracted when it hits the water. Refraction makes a fish appear to be much farther or closer than it actually is. When you are bowfishing, you cannot always trust your eyes. If you do, you are sure to have some misses. Instead, shooters must account for this difference in the water and adjust their aim in order to accommodate for the effects of refraction. In traditional bowhunting, this is not something you ever have to worry about. 


When Is Bowfishing Legal?

Some people assume that bowfishing is illegal, mainly because it usually results in the death of the fish after it is shot. While it is true - the fish typically do not survive - bowfishing is completely legal in most of the United States and is in fact getting more and more popular. Seasons are getting longer and more bodies of water are opening up to bowfishing.


This is because bowfishing usually targets “non-game” fish species, namely invasive fish species that need to have their populations controlled. The most commonly pursued bowfishing species are buffalo, carp, goldfish, gar, sheepshead, and suckers. Legal species, however, can vary depending on where you are in the country. Many of these fish will fall under the category of rough (or trash) fish. Rough fish are given this name because they are fish that fall outside the category of sport or game fish. These are the fish that are not commonly eaten and are most often an invasive species. 

Research Bowfishing Laws

 

In order to legally bowfish, no matter where you go, you will usually need a sport fishing license as well. Always check to make sure that you have the right licenses and permits for bowfishing in your area. Each state has its own fish and game laws that you must follow, and you are responsible for knowing these laws before you head out on the water. You can find this information online by visiting the state's Department of Natural Resources or fish and game website.  


In addition to the proper permits and licenses, some states will also have requirements and limitations on the equipment that you are using. For example, in the state of Georgia, your arrows must be equipped with barbs or similar devices for recovering fish after they have been shot, and they must be attached to a person or bow by a line. Many states will have similar equipment rules and requirements, so make sure you are using the proper gear wherever you might be bowfishing. 


One of the last things to be aware of when bowfishing are the seasons or times of year when it is allowed. There are usually legal hours for fishing with a bow and certain months of the year where it is allowed. Many states offer a year-round season on bowfishing non-game species because it helps control invasive species numbers and improve the water habitat of native species. If you are not sure about the state regulations where you plan to bowfishing, consult the DNR website or call them to clarify so you can be a good conservationist and sportsman. 


When is Bowfishing Illegal?

So now that we've talked about when you can bowfish legally, let's talk about when you can't. Bowfishing is illegal when you do not follow the rules and regulations outlined by the state that in which you are bowfishing. Bowfishing also is generally illegal for sport fishing species and endangered species. 

As long as you follow and understand the rules for which species and how many fish (quantity) are allowed to be targeted, when the seasons run, where you are allowed to bowfish, and you have all the proper licenses and acceptable equipment, you'll be ready to go.

 

bowfishing spots

 

With bowfishing becoming more and more popular, it is no surprise that questions continue to pop up about what exactly it is and its legality. Thankfully bowfishing is completely legal and even encouraged in many areas, and it is a great way to not only enjoy the outdoors but keep invasive fish species’ population in check. 



49 Responses

Jasonloulp
Jasonloulp

April 06, 2021

https://master-climat.com.ua/ventilyatsiya https://master-climat.com.ua/

povozkinwew
povozkinwew

April 05, 2021

Служба на счет перевозке пассажиров в специально оплаченом микроавтобусе ото предприятия Повозкинь аренда автобуса разрешает реализовывать поездки в указанный город к любом промежуток, потому нынче клиент можете забронировать серьезное праздник затем стать точно у таком, о том что наша компания вовсе без труда доставим всех личных туристов. Фирма Повозкинь реализовывает туры по города Москвы и и за ее территорией вполне за доступную оплату и по всеми удобствами у салоне. Преимущественно для нашим заказчиков у нас имеется персональный группы автомобилей, в каком Вы имеют возможность выбрать оптимальный https://povozkin.ru/ транспорт: большой автобус, маршрутка либо легковушки автомобили затем зарегистрировать его на указанную период. наша компания качественно осуществим тур состава, наемных сотрудников, школьников, родственников, выпускников в необходимом количестве в премиальных авто к тому же обязательно с Povozkin.Ru профессиональными мастерами. Написать оформление микроавтобуса для грядущее действие можно непосредственно на данном веб-страничке, наполнив заявку или связавшись по номеру телефона!

sinbadTon
sinbadTon

April 04, 2021

Люди внутри нас с мысленно планирует то место, как только реально станет исполнить трансфер на море с любимыми либо друзьями. Доехать к Черному либо Азовскому морю в заказанном транспорте в полном уюте – рабочее решение под людей, какие из самого начала желает пережить отпуск также целиком расслабиться. Автобусная парк “Синбад” автобус в Лазурное выдвигает помощь переезда к самому морю за приемлемые стоимость, на презентованного онлайн-сайта заказчики могут лично указать город, на каком желают выполнить идеальные дни каникул. Наша команда демонстрирует самые популярные рейсы у местам https://sinbad.com.ua/ на берег Черного также Азовского тура из неизменным таймингом, и Вы имеют возможность реализовать туристическую дорогу, турне, лизинг автобуса или временное использование на любой месяц из Харьковской области и сразу ж сформировать прайс предстоящей поездку в разработанном таблице. Туры по наших автобусных салонах – гарантирует много устроенность, устойчивости SinBad.Com.Ua плюс отличной знакомых под следующих отдыха.

irongamerscophy
irongamerscophy

April 04, 2021

вот ето руль!!!

XBOX GAME PASS ULTIMATE 7 Дней + EA PLAYRegion free https://irongamers.ru/

DerekBem
DerekBem

April 03, 2021

Когда юзер давно желали отыскать личную деятельность затем стартонуть получать серьезные деньги, однако все никак точно не попробовали попасть из сферой? Если так успешные менторы данной сферы предоставляем возможность https://easytender.kz/kurs-rus/ Вам узнать силу внутренней возможностей в торга, те что стремительно быстро собирают значительность еще и дают реальные оплаты сотрудникам. Под то, что необходимо воплощать персональное работу рентабельно плюс в скором времени перейти к желаемый доход мы привлекаем Вас пройти наш базу образования, здесь спикер Easy Тендер сообщит Вами всевозможными нюансами уловий работы у сфере тендера к тому же научит грамотно осуществлять торговые проекты. Именно на данном сайте участие в тендерах показано несколько обучений, те каких участник имеет возможность сохранить для личные вкусы основной, у тому приняли решение развиваться. Именно на нашем направлении участник извлечет систематический подход специалистов, какие обрели высокий уровня моржи и опыта в тендерных проектах, юридическое также практическое сопровождение, экспертное мнение ото специалистов плюс много практических тендеров, которые посодействут Вам получить высоких успехов. Взять участие за Easytender.Kz разумные расценки пользователь сумеет именно в нашем онлайн страничке!

WilliamMig
WilliamMig

March 31, 2021

Разнообразные проблемы, включая ото семейных споров Sud-Jurist.Ru затем завершая значительными историями совместно с дорожными проишествиями также выигрышем зачастую рассасываются согласно воздействием распоряжений также юридического вторжения. Как только создаются схожие ситуации, также Вы никак не можете понять, именно как в скором времени и законно урегулироваться энный вопрос, к вам на помощь поспешит широкопрофильная формальная консультация на данном сайте бесплатная юридическая консультация онлайн . Этот справочник – это для вас персональный консультант онлайн на счет каждого сомнительного дела, какой имеет связь с вашей проживание, брака, деятельности плюс иных сфер.
По интернет ресурсе пользователь мгновенно сможет двигаться в соответственную рубрику, та что соответствует под его запросу: имущество, дорожно-транспортное проишествие, внутренние или жилищные суды, аренда квартиры либо нежилых https://sud-jurist.ru помещений, подрядные вопросы, законодательство клиентов, работа по найму либо иные группы запросов, каковы точно бывают для текущего положения. Наш ресурс сможет для Вас верно зарегистрировать договора, написать документацию, доверенность, обжалование, произвести выплаты, сформировать документ также много чего аналогичное, то что поможет для Вас зафиксировать законные основание по формальном масштабе просто собственно у свободный период!

Altonfrign
Altonfrign

March 22, 2021

хостинг картинок

MichaelCok
MichaelCok

March 22, 2021

музыка песни

JuliusThomy
JuliusThomy

March 22, 2021

mp3 песни в хорошем качестве

Jessenub
Jessenub

March 22, 2021

музыка онлайн бесплатно

DamienCheep
DamienCheep

March 21, 2021

песни онлайн бесплатно

Jacobslake
Jacobslake

March 21, 2021

слушать музыку онлайн остановки

Granttox
Granttox

March 21, 2021

моргенштерн песни

RobertEvorm
RobertEvorm

March 21, 2021

популярная музыка 2021 слушать

IsaiasHob
IsaiasHob

March 21, 2021

музыка 2021 слушать

DavidBip
DavidBip

March 21, 2021

музыка mp3

Randyskync
Randyskync

March 21, 2021

песни ремиксы

Jessenat
Jessenat

March 21, 2021

скачать песни mp3

Jacobpek
Jacobpek

March 21, 2021

скачать в качестве песни mp3

TommyTom
TommyTom

March 21, 2021

русская музыка бесплатно

Zacharynuh
Zacharynuh

March 20, 2021

лучшие песни слушать онлайн

Raymondcrync
Raymondcrync

March 20, 2021

музыка онлайн без

Peterkiz
Peterkiz

March 20, 2021

песня про

Stephenfaisp
Stephenfaisp

March 20, 2021

песни скачать бесплатно mp3 в хорошем качестве

Brandonfow
Brandonfow

March 20, 2021

скачать музыку mp3

JasonMug
JasonMug

March 20, 2021

песнь песней слушать онлайн

Jeffryles
Jeffryles

March 20, 2021

mp3 скачать 2021

RonnieFex
RonnieFex

March 19, 2021

качество музыки mp3

Jamesdoori
Jamesdoori

March 19, 2021

mp3 скачать качество бесплатно

TimothyVenue
TimothyVenue

March 19, 2021

музыка слушать бесплатно остановки

JamesJer
JamesJer

March 19, 2021

слушать музыку онлайн без остановки

Herbertfrirm
Herbertfrirm

March 19, 2021

бесплатно mp3 все песни в хорошем песни

Travishoumb
Travishoumb

March 19, 2021

суть песни

Edwardinaro
Edwardinaro

March 19, 2021

песни скачать бесплатно mp3 в хорошем качестве

PatrickAlgog
PatrickAlgog

March 18, 2021

музыка без остановок онлайн бесплатно

Darrellspaby
Darrellspaby

March 18, 2021

музыка 2021 без

AlbertoWoors
AlbertoWoors

March 18, 2021

поем песни

RonaldNes
RonaldNes

March 18, 2021

слушать популярную музыку онлайн

BrianScook
BrianScook

March 18, 2021

лучшее mp3 бесплатно

BrianScook
BrianScook

March 18, 2021

слушать музыку онлайн без

MichaelWrorm
MichaelWrorm

March 17, 2021

песня сердце

RichardFiefs
RichardFiefs

March 17, 2021

скачать музыку без

Robertbouse
Robertbouse

March 17, 2021

музыка скачать бесплатно mp3

Martinzetle
Martinzetle

March 17, 2021

песни бесплатно mp3

ElmerLed
ElmerLed

March 17, 2021

данные песни

Weldonlap
Weldonlap

March 17, 2021

музыка 2021 новинки слушать

Lancelomma
Lancelomma

March 17, 2021

поешь песню

SteveTep
SteveTep

March 17, 2021

скачать музыку бесплатно

FloydEmuts
FloydEmuts

March 14, 2021

Hi, here on the forum guys advised a cool Dating site, be sure to register – you will not REGRET it https://bit.ly/2MpL94b

Leave a comment


Also in Bowfishing Blog

What fish can I eat after Bowfishing? Can I Eat Carp?
What fish can I eat after Bowfishing? Can I Eat Carp?

April 07, 2021

Bowfishing is a great way to spend quality time with your bow each summer. It’s also a good workout and fun way to spend time with your friends. Before heading to the lake or river with hopes of filling your boat with carp, ask yourself: Just what will you do with all those dead fish? Craft a plan to use the fish you shoot productively.

Read More

Bowfishing Laws in the United States
Bowfishing Laws in the United States

March 23, 2021

Legal fish species vary depending on where you are in the country. Some of the most common freshwater fish shot are bighead carp, common carp, grass carp, catfish, buffalo and several varieties of gar, including the massive alligator gar. Many of these fall under the category of rough (or trash) fish. Rough fish are those fish which fall outside of the category of sport fish. They are species not commonly eaten and are often invasive species. Because they are not typically targeted by fishermen, bowfishing is a very good means of population control and removal of these often undesirable fish.


To help you get started, we have compiled a quick list of every US state and whether or not bowfishing is legal, some of the rules, and what you should be aware of. We've also included links to each state's fish and game or department of natural resources website for more information. So let’s get started!

Read More

Differences in Bowfishing Lights & How to Choose Your Light Setup
Differences in Bowfishing Lights & How to Choose Your Light Setup

March 13, 2021 2 Comments

The needs of every archer-angler are different, which means every boat those archer-anglers build for bowfishing is going to be different. One particularly hot topic amongst bowfisherman is lights. This article is a quick guide to finding your perfect light setup.

Read More

Exclusive Invite

Sign-up to get exclusive deals, newsletters, and information all about Bowfishing. (We promise no spamming)